古代打仗輸了叫敗北,“敗北”一詞怎麼來的?

  古代打仗輸了的一方叫敗北,而敗北這個詞也一直沿用至今。不過不少小夥伴都好奇,為什麼失敗的一方要稱之為敗北呢?實際上古時候,「北」的原意是「背」,甲骨文中「北」的意義就是兩個人背對背,輸的一方肯定是背對敵人,所以也就稱之為敗北了。可能有人會覺得敗北的含義是失敗者向北逃跑,實際上並不是這樣,到了生死存亡之際哪還顧得上往哪邊跑。下面就來介紹下敗北的出處,感興趣的讀者和趣歷史小編一起來看看吧!

  「吾起兵至今八歲矣,身七十餘戰,所當者破,所擊者服,未嘗敗北。」

  ——《史記·項羽本紀》

  我們在讀書看報的過程中經常會碰到「敗北」這個詞,一般人也都明白「敗北」是即是「打敗仗」、「失敗」的意思。那麼,失敗為什麼又稱「敗北」呢?

  原來「北」字的本義是「背」或「相背」,它是一個象形字,在甲骨文中,「北」字即為兩個人一個向左、另一個向右背向而坐之形,生動形象地指明該字的意思是「背對背」。

  北既為背,「敗北」就可以理解了。當兩軍相接時,是正面相向的,激戰之後,敗方撤退,轉身逃跑,就成了背向敵方,這就是「敗北」了。


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  勝方朝著敗軍背後銜尾窮追,這就是「追奔逐北」,逐其背也。北即背,「敗北」就是背敵而逃,逃的方向不管是東、是南、是西,都叫「敗北」。

  在春秋末期著名的軍事理論家孫武所著的《孫子兵法》一書的《軍事》中就有這樣一句話:「佯北勿從。」

  在這裡,「北」即是「敗」或「敗逃」,這句話的意思為「敵人假裝敗逃,不要盲目追趕」。

  秦漢以後,「敗北」逐漸成為一個常用的雙音節詞。


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  例如《史記·項羽本紀》:

  「吾起兵,至今八歲矣。身七十餘戰,所當者破,所擊者服,未嘗敗北。」

  再後來,「敗北」不僅指軍事失敗,而且引申為辦各種事情的失利。而在現代漢語中,「敗北」還被用來泛指在各種競爭、競賽(如體育比賽、競標、競選等)中失敗。

  兩軍打仗,輸了的一方是「敗北」;運動場上作賽,負方也是「敗北」,是否失敗者都向北方逃走呢?

  當然不是了。看中國歷史上的大戰役,逃跑的方向都是向南的多。

  負方為「敗北」,勝方是否就「勝南」了呢。也不見得。從來未聞有「勝南」的說法。在古代,南為至尊,北則象徵失敗、臣服,所以,也可以從這方面理解。

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