螞蟻殭屍:真菌怎樣操控螞蟻(2)

休斯等人將發現成果發表於《公共科學圖書館-綜合》雜誌上。科學家們在文中詳細描述了四種新的菌類,每一種菌類分別控制不同種類的木蟻。此外,這種生物體的生命期非常獨特。當孢子從空中落到螞蟻身上時,或它們在雨林地面上相遇時,螞蟻開始被感染。一旦附到螞蟻身上后,孢子通過酶進入螞蟻的體內,菌類開始在其中生長。大約一個星期後,由菌類釋放的化學物質會導致螞蟻迷失方向,並在死亡前的最後時刻咬住葉脈或其他植物。科學家們還發現,這些螞蟻死亡的地點,通常擁有適合菌類生長的最理想環境。螞蟻死亡后,菌類開始從頭部慢慢發出萌芽,並長出孢子。在夜間,這些孢子被釋放到雨林地面上去感染其他螞蟻。

最新研究顯示,一些菌類在生產孢子后,如果孢子在被釋放一天內感染螞蟻失敗,那麼這些菌類還有備份計劃。地面上的孢子會慢慢長出一個第二級孢子。當有螞蟻經過時,它們會立即抓住機會附到螞蟻身上。

此前,科學家已經在澳大利亞一些最古老的雨林中發現了6種此種菌類。

殭屍螞蟻,或許殭屍之說是真的

殭屍是一種類似行屍走肉的動物,相傳是由於人死後屍體不腐爛而導致的結果,在很長很長的時間裡面,人們都不相信世界上真的存在殭屍,但是香港的殭屍電影卻極大的渲染了殭屍的恐怖,讓一些人開始相信世界上殭屍是存在的,雖然說目前還無法知曉殭屍是否真的存在,但是殭屍螞蟻的存在卻和殭屍的描述完全一樣,就是一副行屍走肉,其實就是由於被一種叫做Ophiocordyceps unilateralis 的菌類所寄宿而產生的效果,其實除了殭屍螞蟻,還存在一些其他動物也會產生和殭屍螞蟻一樣的動作行為,本文就詳細的為大家描述一下關於殭屍螞蟻的行為表現,並且介紹地球上類似的動物性行為。


螞蟻殭屍:真菌怎樣操控螞蟻(2)

殭屍螞蟻簡介

一種生活於4800萬年前的真菌能夠通過釋放化學物質改變和控制螞蟻的行為,使其變成自己的傀儡,直到螞蟻最終死亡。這種真菌學名為「Ophiocordyceps unilateralis」,其恐怖之處的證據發現於德國達姆施塔特市附近梅塞爾化石坑的樹葉化石上,這些樹木大約生活於4800萬年前。科學家們發現,這種寄生真菌早在遠古時代就已進化出控制自己所寄生的動物的能力,甚至比喜馬拉雅山脈的隆起時間還要早。

因為在大多數情況下,這種行為控制雖然很強大,但卻很短暫,一般不會留下永久的印跡。現在的問題是,這種寄生行為的動機是什麼,它們為什麼不只是殺死宿主,而是要先控制宿主的大腦和肌肉,然後再殺死它。在所有的寄生生物體中,只有很少一部分進化出操縱宿主行為的能力。科學家們目前還未弄清楚寄生真菌究竟是如何控制被感染螞蟻的,但他們知道寄生真菌向螞蟻體內釋放了生物鹼化學物質。


螞蟻殭屍:真菌怎樣操控螞蟻(2)