太陽系內最慘烈的星球全身布滿傷疤形如「馬蜂窩」

火山是地球上最壯觀的地質奇觀之一,它也是摧毀許多個文明的幫凶。可是地球上的火山和太陽系中其他星球上的火山相比,就是小巫見大巫了。

有一個星球以火星而聞名,它就是木衛一艾奧。沒當旅行者一號對它進行探測之後,科學家們驚呆了,艾奧上布滿了火山,而且還探測到了火山的爆發。由於艾奧的個頭很小,所以重力很低。當火山噴發的時候,它的岩漿被拋射到高空,在太空中都清晰可見。

太陽系內最慘烈的星球全身布滿傷疤形如「馬蜂窩」

艾奧的火山活動導致了數百個的火山形成中心和廣泛的熔岩形成,使這顆衛星成為太陽系中火山最活躍的天體。三種不同類型的火山噴發類型被辨認出來:不同的期間、強度和熔岩流出率,以及噴發是否在火山坑的內部(所知的破碎環形山)。在艾奧的熔岩流,數十或數百公里長,主要由?玄武岩構成,與在地球上夏威夷的盾狀火山,例如啟勞亞火山,類似。雖然多數的熔岩都由玄武岩構成,但也觀察到由硫磺和二氧化硫構成的熔岩。另一方面,被偵測到的噴發物溫度高1,600K,這種高溫可以解釋噴發物是超鎂鐵質的矽酸鹽熔岩。

太陽系內最慘烈的星球全身布滿傷疤形如「馬蜂窩」

由於大量的硫磺物質出現在艾奧的外殼和表面上,有些暴發噴出硫磺,二氧化硫氣體和火成碎屑物質進入500公里高的太空中,造成大量的傘形的火山羽狀物。這些物質將周圍的地形彩繪成紅色、黑色、或者白色,並且為艾奧補綴的大氣和木星延伸的磁層提供大量的材料。

太陽系內最慘烈的星球全身布滿傷疤形如「馬蜂窩」

那麼為什麼小星球艾奧為什麼會被火山包圍呢?原來木衛二歐羅巴和木衛三蓋尼米得的軌道共振加上木星的強大引力,艾奧自身不斷的拉長,收縮。在三個星球的「蹂躪」之下,艾奧內部充滿了熱量,為頻繁的地質活動提供了基礎。因此,才有了今天形如「馬蜂窩」的艾奧。