明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

文/格瓦拉同志
明憲宗首任皇后吳氏是順天府(今北京市)人,出身將門世家,其父吳俊官至羽林前衛指揮使,兄長吳瑛官至羽林衛指揮使,舅舅孫鏜來頭更大,曾在平定大太監曹吉祥的叛亂中救過明英宗性命,並因此而獲封懷寧侯,主管禁軍中的三千營。在家庭環境的影響下,吳氏自幼便養成一股剛烈強悍之氣,自尊心特強,容不得別人輕慢她。

明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

天順七年(1463年),太子朱見深因為迷戀比他年長17歲的貼身宮女萬氏,從而引起明英宗的不滿,為了幫助太子「收心」,便將功臣孫鏜的外甥女吳氏選入宮中,做太子的妃嬪,並在臨終前要求朱見深立她為皇后。次年初,明英宗駕崩,太子朱見深繼位,並根據其父的遺願立吳氏為皇后。當時,吳皇后還是個年僅十六七歲的少女。
吳氏雖然年紀小,但自從成為皇后的那天起,便開始整頓六宮事務,不斷地強調自己的身份和威儀。然而沒過多長時間,吳皇后便尷尬地發現,皇帝根本不喜歡她,而是依舊迷戀老宮女萬氏。吳皇后青春正盛,難耐空閨寂寞,一旦被皇帝冷落起來,心中難免憤憤不平。不僅如此,萬氏憑藉著皇帝的寵幸擅作威褔,屢屢頂撞吳皇后,讓後者看在眼裡、恨上心頭。

明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

剛烈強悍的吳皇后咽不下這口惡氣,再加年紀小,做事往往不考慮後果,於是在某次萬氏再度頂撞她之後,便命貼身太監將其拉下去,狠狠地打了一頓板子。吳皇后本以為通過這次懲戒,老宮女萬氏會變得本分起來,再不敢跟她爭奪皇帝的寵幸,在後宮擅作威褔。然而接下來的事實證明,她這樣想不僅大錯特錯,而且還捅下天大的「簍子」。
原來,萬貴妃不是普通的老宮女,她之所以能得到明憲宗的寵幸,原因在於兩人間有非常特殊而親密的關係。原來明英宗的帝位一度被弟弟景帝朱祁鈺取代,而時任太子的朱見深由此被廢黜,並曾多次面臨生命威脅,而他的生母周氏因為擔心受牽連,都不敢親自去撫養親兒。

明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

在這種情況下,宮女萬氏受孫太后的派遣,去照顧童年的朱見深,並一直撫養他長大成人。在長年累月的相處過程中,朱見深將萬氏視作唯一的精神慰藉,久而久之又發展成一段畸形的「忘年戀」。雖然外界對朱見深迷戀比自己年長17歲的萬氏多有指責、嘲諷,但他依舊我行我素。
正因如此,當老宮女萬氏帶著滿身傷痕、哭哭啼啼地跑到身邊訴苦時,明憲宗先是一陣驚愕,隨即悲痛、憤怒的情緒同時發作,不僅將吳皇后召來一頓臭罵,還口口聲聲地宣稱準備廢黜她(「先是,憲宗居東宮,萬貴妃已擅寵。後既立,摘其過,杖之。帝怒。」見《明史·卷一百十三》)。

明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

然而改易皇后乃是大事,必須有正當理由。正因如此,明憲宗便將大太監牛玉召來,令他自我誣陷、檢舉,對外宣稱當年曾收受吳家賄賂、假傳先帝遺詔,將本應由王氏擔任皇后的內容,捏造為由吳氏正位六宮,實屬罪大惡極。憲宗以此為藉口,下詔將吳皇后廢為庶人,同時冊立王氏為皇后,萬氏為貴妃。時在天順八年(1464)八月,距離吳皇後上位才一個多月!
吳皇后被廢後幽居冷宮,無聲無息地度過了20多年的時光,直到明憲宗駕崩、明孝宗即位後,命運才大為好轉。原來,明孝宗朱佑樘兒時曾得到萬貴妃的追殺,好在有吳廢后和太監張敏等人的掩護、撫養,才得以活下來。所以等到明孝宗即位後,便將吳廢后當作母親一般來奉養,只是礙於憲宗生前的決定,不能給她太后的尊號。但即使如此,吳廢后也是心滿意足了。

明朝最冤的皇后,在位僅1個月因處罰老宮女被廢,連皇帝都誣陷她

等到明孝宗駕崩、明武宗即位後,吳廢后繼續得到朝廷的恩養,直到正德四年(1509年)才因病去世,享年在60歲左右。吳氏去世後,武宗考慮到她對孝宗有恩養之功,便下詔按照妃禮下葬。吳廢后在憲宗朝固然不幸,但因為一項善舉,得以在孝宗、武宗兩朝得到恩養,身後事也是辦得很風光,也算是不錯的結局了。
孝宗生於西宮,後保抱惟謹。孝宗即位,念後恩,命服膳皆如母后禮,官其侄錦衣百戶。正德四年薨。劉瑾欲焚之。大學士王鏊持不可,乃以妃禮葬。引文同上。
史料來源:《明史》、《明憲宗實錄》、《明孝宗實錄》、《明武宗實錄》。