一橋一人一家宴,江南第一水鄉——周莊,故事由此開始

馬致遠在天靜沙·秋思里寫道:「小橋流水人家」,一句話三個詞囊括了江南所有的特點,而小橋流水人家,庭院深深也就成了江南的代表。遍數江南風景各大古鎮,周莊是一個永遠繞不開的地方。就像每逢提起周莊,同樣繞不開一橋一人一家宴。
一橋一人一家宴,江南第一水鄉——周莊,故事由此開始
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橋是雙橋,當地人便稱之為「鑰匙橋」,由一座石拱橋和一座石樑橋組成。周莊多水多橋,水路阡陌縱橫交錯,清澈的銀子浜和南北市河在周莊東北角交匯成十字。河面上石橋聯袂而築,橋面一橫一豎,橋洞一方一圓,樣子像極了古時候使用的鑰匙。中國當代著名畫家陳逸飛以周莊雙橋為題材的油畫《故鄉的回憶》被美國石油大王阿曼德·哈默以重金購下,隨後在1984年訪問中國時,將這幅《故鄉的回憶》作為禮物送給鄧小平,周莊也因《故鄉的回憶》因雙橋而出名。
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雙橋凝聚了周莊的神韻,一年四季,碧水流淌,綠樹掩映,船娘哼唱吳儂軟語,搖著船兒從橋洞穿梭而過。橋邊是庭院深深,黛瓦白牆,無論是風和日麗還是細雨淋漓,橋上橋下都是看不厭的風景。
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說過了橋,我們再來說一說這人和這家宴。人是沈萬三,是民間神話傳說里財神爺的化身。周莊所有的歷史遺蹟似乎都與沈萬三有着千絲萬縷的聯繫。沈萬三富甲天下,用富可敵國來形容一點也不誇張,沈萬三在周莊、蘇州、南京等地都留下了足跡,但始終把周莊作為立業之地。
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可惜的是沈萬三的所居住的沈宅現在已經尋不到蹤跡了,現存於周莊的沈廳是沈萬三的後裔參照原本的沈宅仿造的,在沈廳除了看「前廳後堂」建築格局外,還可以了解到沈萬三的傳奇一生。
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沈萬三元末明初人,本名沈富,字仲榮,俗稱萬三。關於他發家的傳說民間流傳著多個版本,有的說沈萬三本是小農戶出身,靠着對商業的敏銳直覺,白手起家。也有的說沈萬三得到了一件傳說中的寶貝——聚寶盆,可以一進十二出,聚寶盆在手,這還有不富的道理?
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沈萬三是不是真的有聚寶盆?當時眾說紛紜,有的說有,有的說無,但沈萬三有錢、有很多錢是肯定的。眼紅的人大有人在,明朝開國皇帝朱元璋就是其中一個,於是就尋思著怎麼把沈萬三的錢變成自己的錢,可是師出無名,直接就搶過來,吃相太過難看,於是就有了萬三家宴里的口腹蜜劍和看不見的刀光劍影。
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話說朱元璋到沈萬三家坐客,沈萬三張羅了萬三家宴款待朱元璋。萬三家宴俗稱萬三八大碗,其中的一道名菜——豬蹄膀差點惹來了殺身大禍。朱元璋看到豬蹄膀端上桌後,就開始故意為難沈萬三,問他這個怎麼吃啊。因為端上桌的是整個蹄膀,沒有切開,如果沈萬三用刀,那朱元璋可就要治他的罪了(古時不可在皇上面前動兇器),沈萬三卻靈機一動,從蹄膀中抽出一根細骨頭,以骨切肉,保了自己的一條小命。以骨代刀,也就成了萬三蹄膀的傳統吃法。
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朱元璋吃了後,覺得味道相當不錯,就問沈萬三這道菜叫什麼名字啊?沈萬三差一點就說出了這是豬蹄膀,可話到嘴邊,又生生的咽了回去。古時候,為尊者諱,皇帝的姓哪是誰都能張嘴就提的,全國都避諱說豬(朱),這時候要是一張嘴把豬蹄膀說出來,那可就是掉腦袋的罪過。沈萬三靈機一動,說這道這是萬三蹄,既躲過了一劫,也讓龍顏大悅,萬三蹄也因此而得名。
一橋一人一家宴,江南第一水鄉——周莊,故事由此開始
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一個人,一張嘴,既能大嘴吃四方,品得饕餮美食,也很有可能是禍從口出。萬三家宴上看得見的是賓主盡歡,看不見的是刀光劍影和互相角力,沈萬三靠着生性謹慎躲過了這一場劫難。可是不怕賊偷就怕賊惦記,哪有千日防賊的道理?最終還是沒躲過被治罪抄家,發配雲南的下場,只因一句「我替皇上犒勞三軍」,讓人不禁唏噓,感嘆一句時也命也。