曾國藩去世前,李鴻章詢問何人可堪大用,他說出五個頂尖人才

咸豐初年,轟轟烈烈的太平天國農民起義在廣西爆發了,很快就席捲了大半個中國。太平天國的起義,農民和地主階級的戰爭,直接威脅到封建統治階級的存亡。起義雖然起自廣西,湖南卻是鬥爭最激烈、最殘酷的戰場。以曾國藩為代表的理學人士紛紛投筆從戎,湖南地主階級亦紛紛出山,他們組織武裝對抗太平軍。自此,湖南成了清政府鎮壓太平軍的重要基地。

曾國藩去世前,李鴻章詢問何人可堪大用,他說出五個頂尖人才

此後湖南各地的地主階級利益被嚴重侵犯,地主紛紛出錢出力組織了武裝對抗,於此湖南也成為了清政府鎮壓起義的戰略要地。在這一場農民起義的運動中,曾國藩成為了關鍵性的人物,曾國藩率領著湘軍與太平軍開始了長達十多年的戰爭。可以來說對於太平軍而言,想要一統天下,最大的阻礙就是曾國藩這一支湘軍,如果能夠擊潰這一支湘軍,清王朝岌岌可危矣。

曾國藩去世前,李鴻章詢問何人可堪大用,他說出五個頂尖人才

湘軍與太平軍這一戰,曾國藩的名頭也日漸高漲,為此曾國藩也開始了自己的仕途。最終太平軍因為內部原因,開始任用親信,排斥賢能,造成人心渙散、內訌不斷,致使曾國藩抓住了機會,太平天國也就此落敗。這一場平叛的戰爭中,給來說是給曾國藩最好的一張投名狀,不過對於曾國藩而言,清王朝的日漸消沉早已不是一日兩日,要想救國,就必須要認清局勢,滿清朝堂唯漢人不舉,輕重不分,大肆宣講國家無人才可用,一直局面越來越差。為此曾國藩一出,在他認為裡面,天下並非無大才可用,而是被那些禍國之人吧權柄牢牢抓住之人不去發現,更不願培養而已。曾國藩以湘軍為基地,大量搜羅湖南人才。他利用朝廷任命自己為湖南團練大臣的機會,「別樹一格」,一步一個腳印地組建起了忠於自己的湘軍。曾國藩十分重視選用知識分子為將,如他的三個統帥(胡林翼、左宗棠、江忠源)都是當時著名的知識分子。湖南大批知識分子進入湘軍,分別成為湘軍的高級將領或幕僚,以曾國藩為統帥,追隨其左右,為湘軍的建立和發展貢獻了畢生的精力。

曾國藩去世前,李鴻章詢問何人可堪大用,他說出五個頂尖人才

不僅如此,在曾國藩的主導下,湘軍中的將領、士兵均可因指揮得力、作戰勇猛得到軍功並不斷陞官。僅十多年時間,湘軍將領中升至總督的湖南人就有十人,包括左宗棠、彭玉麟、曾國荃、楊岳斌、楊昌浚等;升至巡撫的湖南人有十三人,包括胡林翼、郭嵩燾、江忠源、劉蓉、李續宜等;至於升至總兵、提督的,多達一百多人。曾國藩最得意的弟子,便是李鴻章。曾國藩在去世前的一段時間,曾與李鴻章見面,並且叮囑他,一定要注意培養後人,承先啟後。李鴻章詢問何人可堪大用,曾國藩說出了五個名字——左宗棠(文襄)、彭玉麟(剛直)、郭嵩燾(無諡號,可謂「遠識」)、劉長佑(武慎)、沈葆楨(文肅)。以現在的眼光看來,他們都是頂尖人才,亦是國家棟樑。