人民急缺制氧機,卻進口4億一架的反潛機!這樣的印度值得幫嗎?

眾所周知,印度國內的疫情正處於崩潰的邊緣,連續十多天的時間,印度每天新增的確診人數都超過30萬。更可怕的是,印度疫情的拐點還沒有到來,接下來很長時間恐怕還會繼續維持這種高速增長,而印度的醫療力量早已無法應對這種局面。但就是在這樣的情況下,印度政府不想着如何幫助老百姓應對困難,新德里方面卻準備投入一筆巨款去購買美國武器。

人民急缺制氧機,卻進口4億一架的反潛機!這樣的印度值得幫嗎?

據環球時報5月2日消息報道,美國國防安全合作局在當地時間周五宣布,批准向印度方面出售6架P-8I海上反潛巡邏機,一同出售的還包括相關的附屬配件以及後勤服務,合同總價格約為24.2億美元。折算下來,印度為每架巡邏機的付款超過4億美元,比購買F-35的單價還要貴出三倍。在印度疫情如此嚴峻的當下傳出這個消息,不得不令人懷疑印度政府究竟想要幹什麼。

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P-8I海上反潛巡邏機是美國軍方的拳頭產品,主要用於海上偵察和反潛活動,兼具一定的陸上偵察能力,也可以攜帶水雷、炸彈甚至是反艦導彈執行其他方面的任務。對於一款反潛巡邏機來說,最重要的硬指標莫過於航程、速度以及載載荷。P-8I巡邏機的最大航程可達8300公里,這使其作戰半徑達到2200公里之巨,其巡航速度約為815公里每小時,必要時可達到907公里每小時的極速。其最大載荷約為15噸,這使其能夠攜帶大量的聲納浮標進行反潛搜集活動,同時還能攜帶一定數量的魚雷或反潛導彈,從而可以直接對潛艇進行攻擊。總體來看,P-8I巡邏機最大的亮點就是較高的航速以及龐大的航程,這讓它可以在廣大的海域內進行反潛活動,一旦發現潛艇蹤跡,便可高速趕去投擲聲納浮標進行反潛作業,在海上能夠發揮極強的反潛效能。

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此前,印度方面已經向美國購買了多達12架P-8I反潛巡邏機,已經構成了一支陸基反潛作戰力量。結合之前印度方面聲稱要增強海上反潛能力的呼籲來看,此次軍購看似是印度為了增強自己海上反潛能力而做出的。然而,印度的野心恐怕不僅於此相比於反潛,P-8I反潛巡邏機在印度軍隊的手中還有一個重要的用途,那就是用於遠程反艦。印度由於其得天獨厚的地理位置,可以對一些關鍵水道進行干預,例如馬六甲海峽,但要進行此類活動就需要遠程反艦能力,而印度海空力量顯然缺乏這種能力。

印度沒有戰略轟炸機,其主戰裝備中航程最遠的當屬蘇-30MKI,這種飛機的作戰半徑約為1000公里,攜帶重型反艦導彈時還會大大下降。而P-8I反潛巡邏機的一個重大優勢就是航程極大,其2200公里的作戰半徑是攜帶不少載荷時所取得的,這是蘇-30MKI做不到的。而這種反潛巡邏機在外部有6個掛點(機翼4個機身2個),通常可以攜帶多達4枚反艦導彈升空作戰,印度軍方就曾經讓P-8A掛載魚叉反艦導彈升空,其理論上的反艦作戰能力是存在的。所以對於印度軍方來說,P-8反潛巡邏機就有些類似於一款戰略轟炸機,能夠承擔遠程反艦作戰的任務,從而為印度所謂的封鎖遠程海上交通線的戰略服務,這也是印度為何要斥巨資購買這款飛機的內層原因。只不過作為一款反潛巡邏機,P-8I仍然是一個龐大笨重的目標,相比於戰略轟炸機而言,其航程過短載荷過小,印度指望靠這種武器來實現戰力質量上的跨越,無異於痴人說夢。