北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

「許多真相被道出,但更多的真相被隱瞞」——達林法官

歷史研究最為基礎的一點就是「客觀性」,但矛盾的是,研究者畢竟是活生生的人,只要是人就會擁有感情,對歷史事件或者人物的評價,不可避免的就會帶有一定的主觀色彩。

因此,我們要全面地瞭解歷史事件或人物,就必須綜合不同歷史時期不同學者的研究結果,才能對其有一個相對全面和客觀的認識。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

在中國漫長的歷史長河中,封建時代佔據了很長一段時間,圍繞著封建帝王、臣子、人民這三者間的中國歷史故事流傳上千年,其中有不少為後世所傳揚,也有不少為後世卻摒棄。

在封建時期,丞相是一人之下、萬人之上的位置,理論上的權力僅次於君王,被稱為「百官之首」。歷史上也湧現出了不少名丞,比如「相傑之首」管仲、法家代表人物李斯、大漢開國之相蕭何、明朝中興之臣張居正,他們在當時的時代萬人敬仰,死後更是為後人所銘記、歌頌。

不過,有這麼一位飽含爭議的丞相,他的所作所為大大影響了其後時代的中國社會,在生前被同時代其它官員們罵得狗血淋頭,稱其為「奸臣」,後人卻恰恰相反,選擇歌頌他,奉其為「千古名相」,這又是怎麼一回事呢?北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價他是千古名相。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

這位在不同時代評價處於兩個極端的,就是宋代大文學家王安石。相信讀者們對他並不陌生,在中學時代我們都應該學過他的文章,裡面包含著「憂國憂民」的思想。

王安石在文學領域造詣極高,位居「唐宋八大家」之中,寫文章的能力可見一斑。但文學歸文學,他的政治生涯可就沒有如此順暢了。

王安石最初在地方為官,親身體會過民間百姓的痛苦,因此懷著一顆救世救民的心,他痛陳宋朝官僚體制的腐敗,冗官、冗兵、冗費導致了整個社會積貧積弱,給民眾帶來了沉重負擔,因此下定決心要實行改革,扭轉這一切。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

宋神宗即位之後,王安石渴望已久的機會終於到來,他受到這位年輕皇帝的重用,大膽地實行了一系列政治改革,史稱「王安石變法」。該變法又被叫做「熙寧變法」,始於公元1069年的熙寧二年,主要分為「富國」和「強兵」兩大方面。

首先是「富國」,面對宋朝土地兼併嚴重的現實情況,王安石率先從土地經濟入手,實行「青苗法」,即以政府的名義向農民發放貸款,以幫助農民生產,同時有利於增加國家的財政收入。

這一措施往往被學者們認為是「與民爭利」,但在某種程度上是有利於促進農業基礎生產的,損害最大的應當是地主階級的利益。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

王安石身為地主階級的代表人物,在實行變法的過程中卻主動損害地主階級的利益,維護小農利益,自然會受到朝中其它地主階級代表人物的批判。

除了「青苗法」之外,還有一個非常重要的「富國」政策,那就是「方田均稅法」,直接目的就是為了抑制那些地方豪強對土地的兼併,同時能增加國家的收入,這自然而然的就動了某些臣子的乳酪,因為他們在地方都是擁有者大量土地。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

其次是「強兵」。欲強宋朝之兵,就必須更改它「冗兵」的現狀,率先實行的強兵之法是「保甲法」,建立一套民兵制度。

民兵制度的建立必須需要中央財政的支援,中央禁軍每年就要消耗大量的國家財政,因此會使得那些禁軍的待遇有所減少,從某種意義上來說也是侵犯了他們的利益。

除了增可用之兵之外,王安石還想辦法裁掉一些佔據了國家財政資源,卻不出力的低素質士兵,主要裁兵的部隊就是廂兵和禁軍,以增強中央軍隊的整體實力。

北宋飽受爭議的宰相,當朝稱他為「奸臣」,後世卻評價是千古名相

總而言之,王安石的變法措施有著一個共同的導向,那就是強化國家對各類資源的掌控權,這就必然會侵犯上層貴族們的利益,他們掌控了整個國家的話語權,對於王安石的所作所為非常不滿,但礙於皇帝對王安石變法的支援,在變法還未失敗之前還是興不起什麼風浪。

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王安石變法的結果我們都知道,受到各種因素的影響最終失敗了。所謂成王敗寇,失敗之後的王安石被推上了風口浪尖,一時間朝中大臣紛紛進言,稱其為國之大奸臣,使得王安石名譽盡毀。

直到宋朝滅亡之後,後人在審視王安石變法這段歷史時,才對他的政治生涯給出了一個相對客觀的結論。