:文明的興衰與使命

:文明的興衰與使命

經過了15期節目的介紹,也許很多人會有疑問:為什麼一定要延續下一代呢?我這一代快樂不就好了嗎?其實關於生命的思考有千千萬,但有一個目標大家是略有共識的,那就是儘量長地延續文明。人類未來的終極目標並不一定是永生,而是在空間和數量上不斷地擴充。這種不斷向外探索的精神,是人類共同的內生力量。

接下來

讓我們一同進入人口經濟學的科普時間

《超低生育時代:人口經濟學15講》第十五講:人口與文明:文明的興衰與使命

一、人口和文明的興衰史

我們可以從各大文明的興衰史,來分析人口、創新和國家興衰之間的關係。科技創新是人類文明的根本推動力,但是創新絕對不是一個個人行為,而是一個複雜的社會現象。中國在1000多年前,曾經是世界上科技和文化最發達的國家,但是最近幾百年卻是西方獨領風騷,我們需要分析一下其中的人口因素。

創新是很多人共同交流、合作和試錯的結果。一個文明的創新需要四個關鍵要素:人口數量、人口質量、內部交流量和外部交流量。正因如此,創新中心往往位於商品和人員流動的樞紐地帶。縱觀世界歷史,由於運輸和通訊方面的技術的進步,這些中心的位置發生了遷移。由技術進步引起的樞紐位置的遷移,可以用來解釋包括西方崛起在內的主要文明的興衰。

三千至四千年前,歐亞大陸的地理中心和交通樞紐是埃及和兩河流域。這兩個地區成為最先進文明的家園和創新中心。後來,隨著航海技術的發展,地中海成為商品和人員流動的交通要道。希臘和羅馬恰恰位於地中海區域的中心,因而成為商品和人員流動的樞紐,也是當時的創新中心。

比較羅馬帝國和中國漢朝的規模。羅馬帝國的人口峰值估計為6000萬~8000萬,而漢朝人口約6000萬,羅馬帝國與漢朝,當時是世界上人口最多的兩個國家,也是當時世界的兩大創新中心。後來,羅馬帝國和漢朝相繼解體,四分五裂為人口和貿易量都很小的諸多小國。在黑暗的中世紀,歐洲仍然分崩離析,而中國在歷經了一段時期的分裂以後,終於在公元618年的唐朝實現統一。據估計,唐朝的人口在鼎盛時期有8000多萬,其後的宋朝人口估計有1.2個億,這比歐洲任何一個國家的人口規模都更為龐大。宋代不僅有最大的國內市場,它還與東南亞各國進行廣泛的貿易。宋代中國有20多個通商口岸,關稅收入一度佔財政收入的15%以上。那時中國在技術創新方面領先於世界,典型的例證就是火藥和雕版印刷術的發明。

到了15世紀,隨著航海技術的進步,橫跨大西洋不再是妄想。西歐位於大西洋和非洲和美洲之間的貿易路線的前沿,重要的戰略地位使其成為世界貿易的中心。中國在15世紀的航海技術實際上更為先進,但還不足以跨越比大西洋更為廣闊的太平洋。可惜的是,中國的著名Nautilus鄭和沒有能夠領先於歐洲的探險家搶先發現美洲大陸。再之後,明朝皇帝奉行禁海的閉關鎖國的政策,完全隔絕與外部世界的商品貿易和人員往來。

西歐在成為世界貿易中心之後,位於該地區的國家競相成為世界的領導者。通常的模式是,短期內小國可以透過獲取新技術或者組織形式的突破,發揮引領作用。然而,大國會在長期實現技術趕超,取而代之成為領導者。所以,在近代世界性強國的名單中,我們先是看到數百萬人口規模的葡萄牙、西班牙和荷蘭,之後是數千萬人口規模的英國、法國和德國,再然後是數億人口規模的蘇聯和美國。

第二次世界大戰以後,只有印度、中國和蘇聯等三個國家的人口規模超過美國。不幸的是,這三個國家採取的都是僵化的計劃經濟政策。這時,1億人口的日本異軍突起,在創新競賽中僅次於美國,位居世界第二,但受制於人口老齡化,日本很快被甩到了後面。俄羅斯繼承了蘇聯的衣缽,但是人口只有蘇聯的一半,生育率又低,根本不具備與美國展開創新競爭的實力。即使以歐盟為例,歐洲國家由於語言和文化不同,迄今仍然不是一個真正意義上的單一國家。唯一有機會與美國競爭的國家只剩下了中國。

中國是世界上人口最多的國家。過去四十年,改革開放和市場經濟釋放了人口的巨大潛能,讓中國迅速成為世界上最大的製造業國家,並在未來十年左右將成為最大的經濟體。中國現在是世界上第一大工業國、第一大貿易國、第一大旅遊客源國、第一大申請專利國,並據此在政治、經濟、軍事上全面受益。無論作為單一的經濟體還是作為區域整合的領導者,中國的核心優勢就是語言相通、文化一致、聰明勤勞、追求世俗成功的眾多人口。雖然西方人口的總規模接近中國,但其內部差異和地域分散使其在統一市場和聚集效應上的潛力不如中國。如果能維持世界20%的人口規模,恢復自信,理順機制,中國恢復漢唐時期的世界地位順理成章。

我們要充分認識到,中國目前的成功除了政策得當以外,很大程度上歸功於其龐大的人口基數。這是祖先留給我們的最珍貴的遺產,也是維持中華文明相對獨立和實現民族復興的根基。但是中國的人口佔世界的比例一直在不斷地下降,中國曾經很長時期佔據世界人口的三分之一,現在的人口佔世界人口18%,新生人口只佔世界的8%、如果按照每代人減半的速度遞減的話,到2100年只佔世界人口的5%。不妨計算一下,如果照此趨勢延續下去,等到公元3000年的時候,中國還剩多少人?1000年差不多是三十代人,2的三十次方正好是十億左右,按照這一計算,1000年以後中國將不到兩個人,於是數千年的中華文明就此滅絕。當然更有可能發生的是,中國這塊土地將不得不大量引進外來移民,來維持一定的人口規模。

印度人口目前已經達到13.8億,在未來幾年之內,印度人口就會超過中國。雖然印度的綜合國力仍遠不如中國,但在經濟、社會、科技、教育、軍事等各個領域也在快速發展。印度經濟增長速度近年來一度超過中國。美華人口目前雖然只有3.3億,但是美國的生育率比中國高得多,並且從全球吸引移民,所以美華人口都會持續增長。未來幾十年,創新競爭場上的三足鼎立將是中國、印度和美國。當然我們很樂意看到這三個人口大國和平相處、良性競爭、互相借鑑,人類文明將隨之提升到新的高度。但從更長遠的角度來看,中國是這三個國家中唯一個面臨人口老化和萎縮的國家。

有人說,即使中國的人口減少一半,那還是比美國多得多,我們不用擔心。但其實美國的人才池子遠不止它本華人口,據統計,美國的頂尖科學家和企業家中有將近一半是移民,所以美國透過移民將他的人口池子放大了一倍,也就是說美國相當於擁有七億人口規模的人才池子,差不多是中國現在人口的一半。中國有十四億人口,現在的確仍然具有人口優勢,但由於低生育率,中國的年輕人口數量每代人減半,因此到了下一代人,中國的綜合人口規模優勢就會被美國反超。

二、人類文明的未來

前面幾集已經講了,人類社會最深遠的一個變化趨勢就是家庭的消亡。歷史上家庭一直是社會組織的最小單位,人們普遍結婚並且組建有多個小孩的大家庭。但是現代社會,個人尤其是女性並不需要組建家庭,也可以過的很好。比如說快遞小哥,滴滴司機,物業保安等都取代了很多老公甚至老婆的工作。還有養兒防老也不需要孩子了。還有各種娛樂豐富多彩,為什麼要花時間養育小孩呢?家庭的消亡和追求自我的現象都不是大問題,也可以說是人類追求美好生活的自然結果。但是問題在於,人類現在還沒有技術,可以用工業化的方式生產和培育下一代。所以這種家庭的消亡的現象,對於整個人類社會來說就是一個危機。今後一百年裡,這是世界所有富國共同面臨的最大社會問題,其影響比中國的崛起還要大。因為中國的崛起會被低生育率危機打斷,一代人以後,中國經濟會面臨世界上最嚴重的老齡化和少子化危機。

有人說,不生小孩長遠來說可能不是一個大問題。因為生物技術有一天會創造人造子宮的技術。我們可以在工廠裡生產小孩。我研究過這個技術,雖然技術上並沒有那麼難,但是由於道德和倫理的很多風險,這部分研究基本處於停滯狀態。至少在可預見的將來,這項技術不太可能有太大的突破。

即使人類有朝一日擁有了人造子宮的技術,這也只是解決了一小部分生養小孩的成本。其實現代社會生小孩的成本遠比養小孩的成本要低。比起一兩年的懷孕哺乳期,後面將近二十年的陪伴、養護和教育成本,才是人們不願意生小孩的更重要的原因。有人問,是不是可以用機器人來幫助教養小孩?這很難實現。機器人如果能教養小孩,需要機器人擁有通用的高階人工智慧。因為教養小孩是一項最複雜的工作,如果機器人可以勝任撫養小孩的工作,那機器人就可以取代人類所有的工作。在這種情況下,整個社會可能不需要小孩了,甚至都不需要生物人了,於是人類也就消亡了。所以人類會避免出現這種能夠取代人的機器人,而只是把機器人限制在人類的工具層面。而且人工智慧具有通用的高階智慧還非常遙遠,在可預見的將來完全沒可能替代人類撫養小孩。

還有一種預測,就是人類的壽命可以不斷的延長,甚至達到永生,這樣就不需要很多新的小孩了。我反而覺得這種可能性是更實在的,因為世界上的確有少量生物幾乎不會衰老,如某些龜類,他們死亡率不會隨著年齡增長而增長。所以生物的衰老並非不可避免,只要人類發現了衰老的機理,就有可能發現大幅度延緩衰老的技術。一旦有了這種技術,人類的壽命會大幅度提高,當然也不需要生很多小孩了。

但是,這種永生的技術真的是福音嗎?每個人都擁有一千年或者一萬年的壽命,真是天堂般的人生嗎?如果人類都不再生小孩了,還會有愛情和親情嗎?世界就永久和平了嗎?人類的科技還會進步嗎?這些都是很有趣的話題,建議大家可以去看一下我的科幻小說《永生之後》,寫的就是一個在長生不老藥出現以後的人類社會。劇透一下,永生之後,社會不需要再生小孩了,整個社會就缺乏新的生命的加入,科技和社會的發展可能就會停滯,成為一個所謂的固化的「天堂」,科技的創新也會隨之停止。

有人說科技停滯也不一定是壞事,這就牽涉到一個哲學問題:一個文明追求目的究竟是什麼?是科技不斷進步嗎?很多人可能說不是,是每個個體的自由發展或者是享樂嗎?似乎也不是。因為每個個體充分享樂,就可以完全不用考慮生小孩的事了。我覺得只有一個目標大家是略有共識的,那就是儘量長地延續文明。

那麼如何儘量長地延續文明呢?那還是需要發展科技,來抵禦未來的不可知的自然甚至於來自太空的風險,但是發展科技本身也是有風險的。開發新技術和由此帶來的風險是一對永恆的矛盾。但是有一種技術可以解決這對矛盾,那就是太空旅行和殖民,因為這不僅可以從太空獲取資源,還可以幾乎無限地增加人口。當人類能夠在太空裡的多個星球發展文明的時候,那麼即使一個星球由於人為或自然因素遭遇滅絕,還有其它很多星球可以延續人類文明的火種。就像十萬年前當智人從東非大草原中走出來,肯定有很多分支部落走了不同的路,而且很多分支由於各種原因滅絕了,但是終究有一支成功找到了適合生存的技術創新和組織方式,於是成功的佔領地球變成了現代人類的祖先。

所以我認為,人類未來的終極目標並不一定是永生,而是在空間和數量上不斷地擴充。讓人類的文明的火種散播到宇宙中,這樣也可以最大限度的延續人類的文明。

總而言之,今後百年,人類最大的變化和問題,那就是人類不願意生小孩了。最主要的原因,就是現代化已經讓個人不需要家庭也可以活得很好了。個人不需要家庭和小孩,但是社會和種族仍然需要小孩。這種個人和種群的矛盾,將是未來世界最主要的矛盾。世界上的所有國家,除了一些最不發達的國家,都會面臨低生育率問題,而中國的低生育率問題最為嚴重。由於教育競爭白熱化和高房價等因素,中國將面臨世界上最嚴重的人口危機。

這個節目講了一些基本的人口經濟學的知識和理論,也分析和反駁了一些似是而非的人口謬論。總的來說,降低人口規模並不有利於資源和環境和就業的改善,相反,人口減少會在社會養老、創新創業、社會活力等方面引發許多問題。之前長期實施的限制生育的政策,讓很多人至今還認為人口少反而是一件好事,這種對於人口和經濟關係的認知偏差,使得中國仍然在實行嚴厲的限制生育的政策。

即便現在就全面放開生育,中國的人口危機的負面效應,將在一代人的時間裡顯現出來,導致中國的崛起在一代人的時間內停滯下來,中國相對於其主要競爭對手美國的國力優勢,將在2040年-2050年期間遭到逆轉。

如果中國能夠採取積極的鼓勵生育的政策,還是有可能避免危機的。中國政府具有體制上和財力上的優勢,比其他國家更有能力和資源去實行強有力的鼓勵生育的政策。例如透過財稅補貼、購房補貼、教育補貼,來大幅度降低家庭撫養小孩的成本。另外,儒家文化有注重傳承和繁衍的傳統,也可以幫助中國在促進傳統生育文化的復興方面進行一些嘗試。提高生育率其實是一個世界難題,期待中國在解決生育率方面給世界做一些創造性的嘗試和示範。

當然,當務之急,是要讓整個社會對人口問題有清晰的認識,認識到人口少、孩子少的危害,認識到華人口問題的嚴重性和緊迫性。希望這個關於人口經濟學的節目能夠給大家以思考和啟發,推動人口觀念的轉變和人口政策的最佳化。

人口經濟學15講往期內容合集:

關於七普資料公佈後的人口政策建議,請參考文章合集:

建章解讀七普資料:中國的生育率將是世界最低?

建章解讀七普資料之一:需要GDP 2%到10%鼓勵生育

建章解讀七普資料之二:用第一性原理思考教育改革

建章解讀七普資料之三:讓供地跟著孩子走

建章解讀七普資料之四:生育友好必須女性友好